Petits Metiers: Vendeuse d’Oranges / Small Trades: the Orange Seller

Un étalage de fruits
Un étalage de fruits

Avec l’approche de l’été, j’ai trouvé bon de vous introduire à un rafraîchissant favori des africains, et en particulier des camerounais.  Durant les mois chauds de l’année, les camerounais adorent les fruits: les oranges, les pastèques, et les ananas (en fonction de la saison).  Les marchands ambulants au bord des routes vous pèlent et vendent des oranges à longueur de journée.  Je me suis toujours dit que la façon dont les oranges étaient pelées était très artistique: le marchand vous pèle l’orange à une de ces vitesses de telle sorte que les épluchures tombent sur le sol de façon géometrique; aucune machine ne pourrait competir avec cela.  Dans la ville de Douala, en plus des oranges, les ananas et les pastèques sont particulièrement en vogue, et les vendeurs épluchent et coupent ces fruits et les arrangent géometriquement dans un contenaire géant en plastique transparent a la forme d’un seau cylindrique, et rempli de glaçons.  Une tranche d’ananas ou de pastèque, aura tres vite fait de vous téléporter vers d’autres cieux.  Amusez-vous à regarder cette video d’une vendeuse de fruits au Cameroun, et prêtez attention à la vitesse et précision avec laquelle elle épluche ses oranges!

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Pineapple (ananas)
Pineapple (ananas)
Watermelon (pastèque)
Watermelon (pastèque)

As summer approaches, I thought it wise to talk about one of the favorite refreshers of people in Africa, and most particularly of Cameroon.  During the hot months, people in Cameroon particularly enjoy fruits: oranges, watermelons, and pineapples depending on the season.  So the street hawkers will peel and sell you oranges.  I always thought that the way the oranges were peeled was quite artistic: the seller peels it in a quick succession, and no machine could even compete.  In the city of Douala, pineapples and watermelons are particularly en vogue, and the street hawkers will peel and cut the fruits and lay them out in an artistic and geometric way inside a transparent plastic in the shape of a cylindrical bucket full of ice. Once the customer places the order, one slice of pineapple or watermelon, and you are suddenly transported to heaven!  Enjoy a video of a fruit seller in Cameroon, and pay attention to the precision with which she peels the oranges.

Small Trades: Eating Termites for Snack / Les Petits Métiers: Savourer les Termites au Goûter

African termites (Source: Larousse.fr)
African termites (Source: Larousse.fr)

Have you ever tried termites for lunch? Hmmmmhhhh it is so delicious, you will keep asking for more!  Termites are a delicacy sold in Cameroon, and other countries in West, Central, and Southern Africa.  Termites are delicious, nutricious, with a good store of fat and proteins.  They are quite tasty with a nutty flavor, and have a crunchiness when grilled.  Termites are usually gathered at the beginning of the rainy seasons as they are attracted to the light, and swarm to it; once there, a net is set… and voilà! Delicacy for dinner!  The wings are then shed by winnowing, and then they are grilled/roasted.  I remember having some termites in the village, as we, the children, will gather around the fire and listen to grandfather tell us ancient tales or stories of his youth. We will have these alongside some grilled corn, or safou… These memories bring water to my mouth.  Please enjoy watching a termite seller at work in the mountainous region of Western Cameroon; she will go through the set up, and yes even the painful experience of blowing the smoke from the little charcoal oven and having her eyes itch after it… you might want to try some termites! Have you ever tried termites before? Where, and what was the feeling? What kind of memories does this bring?

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Une termitiere (A termite mound)
Une termitière (A termite mound)

Avez-vous déjà savouré des termites au déjeuner? hhhhmmmmmmmhhhhh, c’est si délicieux, que vous en demanderez encore plus.  Les termites sont une délicatesse consommée au Cameroun, en Afrique de l’Ouest, Centrale et méridionale. Elles sont délicieuses, nutricionelles, et pleines de lipides et protéines. Une fois sur le palais, elles ont un goût de noisette, et sont croustillantes une fois grillées.  Les termites sont attrapées au debut de la saison des pluies, et comme elles sont attirées par la lumière, il suffit de préparer son filet juste au dessus d’une lampe… et hop! délicatesses à gogo! Les ailes des termites sont enlevées par l’utilisation d’un tamis, et les termites sont ensuite grillées sur un feu de bois.  Je me souviens d’avoir savourer des termites autour du feu au village, quand nous étions enfants, tout en écoutant grand-père raconter des légendes anciennes ou des histoires de son enfance.  Les termites étaient généralement dégustées avec du maïs grillé ou du safou grillé.  Ces mémoires me donnent l’eau à la bouche. Regardez cette vidéo d’une vendeuse de termites dans les régions montagneuses de l’Ouest du Cameroun; vous verrez tout en détail, et même la pénible experience d’allumer un feu de bois lorsque la fumée vous picote les yeux.  Avez-vous jamais goûté aux termites? Où, et qu’avez-vous ressentis? Quelles genres de souvenir cela évoque-t-il?