Posted by: Dr. Y. | January 11, 2012

Les Petits Métiers: la Vannerie / Small Trades: Basketry

La Vannerie

La Vannerie

Quand j’étais en classe de 4ème, mes parents m’ont envoyé passé l’été dans un camp de vacances au coeur de la forêt équatoriale.  La vannerie faisait partie du programme de classes instaurées par le camp, en plus de la sculpture du bois (ce sera un article pour un autre jour), la fanfare, la peinture, etc.  Ce qui me fascinait dans l’art de vanner c’était la vitesse avec laquelle l’instructeur pouvait faire des paniers, des chaises robustes, des chapeaux, etc. C’est comme si le raffia glissait sur ses doigts.  Les outils étaient très simples et rudimentaires: un couteau, et le raffia, le rotin, ou des feuilles de palmiers.  Les premiers jours n’avaient pas été facile, car tout semblait difficile: l’art de manier le raffia ou le palmier sans se blesser, et le couteau de vannerie sans maladresse… et je semblais prendre une éternité pour faire un panier.  La vannerie, c’est tout un art: c’est l’art de tresser les fibres végétales et de fabriquer des objets essentiels qui seront utilisés à la cuisine (paniers), au salon (chaises), dans la garde-robe (chapeaux, sacs), et pour la décoration.  Amusez-vous à regarder un vannier à l’oeuvre au Cameroun.

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African basket

African basket

When I was in middle school, my parents sent me to a camp in the heart of the equatorial forest for the summer.  Basketry was part of the curriculum, as well as wood sculpting (the subject of another post), orchestra, painting, etc. What used to fascinate me was the art, and speed with which the instructor used to weave a basket, make robust chair, and hats. It was as if the raffia was flowing through his hands. The tools used to weave were very simple and rudimentary: a hat, and raffia, rattan, or palm tree leaves. The first days were quite tough since everything seemed super-difficult: the art of weaving raffia or palm tree leaves without hurting myself, and the knife without clumsiness… and it seemed to take me an eternity to make a basket. Basketry is an art: it is the art of weaving fibers to make essential objects that will be used in the kitchen (baskets), the living room (chairs), the wardrobe (hats, bags), and for decoration. Enjoy this video of a basket-maker in action, in Cameroon.


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