Wangari Maathai, first African Woman Nobel Peace Prize Laureate

Wangari Maathai
Wangari Maathai

I once took a class in environmental and social changes, where I studied the work of Dr. Wangari Maathai.  Her boldness and her stand for truth made her a great role model for many African women, and Africans in general.  She was bold! “Wangari Maathai was known to speak truth to power,” said John Githongo, an anticorruption campaigner in Kenya who was forced into exile for years for his own outspoken views.  “She blazed a trail in whatever she did, whether it was in the environment, politics, whatever.”  Indeed, Wangari Maathai was one of the most widely respected women on the continent, where she played many roles: environmentalist, politician, feminist, professor, human rights advocate, and head of the Green Belt Movement which she started in 1977. She was scoffed at by the Kenyan Forestry department who thought that uneducated women could not fight the desert.  She told them ‘We need millions of trees and you foresters are too few, you’ll never produce them. So you need to make everyone foresters.’ I call the women of the Green Belt Movement foresters without diplomas.

Wangari Maathai receiving the Nobel Peace Prize
Wangari Maathai receiving the Nobel Peace Prize

As a star student after high school, she won a scholarship to study biology in Kansas (US), and went on for a Masters of Science at the University of Pittsburgh, and later a doctorate degree in veterinary anatomy at the University of Nairobi where she later taught and became chair of the department in the 1970s.  Wangari’s work started with the Green Belt Movement with the mission of planting trees across Kenya to fight erosion, stop desertification, create firewood for fuel, provide jobs for women, and empower the women of Kenya.  According to the United Nations’ data, her organization has planted over 45 million trees in Kenya, helped 900,000 women, and inspired similar projects in other African countries.  “Wangari Maathai was a force of nature,” said Achim Steiner, the executive director of the United Nations’ environmental program.  He likened her to Africa’s ubiquitous acacia trees, “strong in character and able to survive sometimes the harshest of conditions.

Maathai planting a tree
Maathai planting a tree

Her work was illustrated in one of my secondary school English textbook.  The government of Arap Moi was trying to build a skyscraper in one of Nairobi’s only parks, and she brought women who protested until the government abandoned the project.  She was beaten by police until she faintedWangari was not one to back down from her beliefsShe would go to jail for what she believed in.  For instance, her husband divorced her because he said she was too strong-minded for a woman.  When she lost her case in court, she criticized the judge and told him her mind, and was thus thrown to jail.

Oprah Winfrey and Tom Cruise congratulating Wangari Maathai on her Nobel Peace Prize
Oprah Winfrey and Tom Cruise congratulating Wangari Maathai on her Nobel Peace Prize

In presenting her with the Peace Prize, the Nobel committee hailed her for taking “a holistic approach to sustainable development that embraces democracy, human rights and women’s rights in particular” and for serving “as inspiration for many in the fight for democratic rights.”  Wangari Maathai has received many honorary degrees, including an honorary doctorate from the University of Pittsburg, her alma mater.  Check out articles by the BBC, CNN, her Interview on NPR, and the Huffington Post whose article is entitled “Wangari Maathai and the Real Work of Hope .”  Don’t forget to click also on the The Green Belt Movement website, and the movie “Taking Root: The Vision of Wangari Maathai.”   She once said that ‘we should all be hummingbirds‘: doers, and not spectators, even in the face of great challenges; do the best you canGoodbye Wangari, your work is not over, for Africa has been blessed with millions of Wangari Maathais who will continue your outstanding work.

La charte de l’impérialisme

La présente « charte » a été élaborée à Washington pendant la « traite négrière », ensuite discrètement négociée à la « conférence de Berlin en 1885 » pendant que les puissances Occidentales se partageaient l’Afrique ; renégociée secrètement à Yalta au moment du partage du monde en deux blocs après la deuxième guerre mondiale et pendant la création de la « Société des Nations », l’ancêtre de l’« ONU ».  Source : « Musée de Tervuren ».

La charte de l'imperialisme telle publiee dans le journal "La Nouvelle Expression"
La charte de l’imperialisme telle publiee dans le journal “Germinal “

I. DISPOSITION GÉNÉRALE

Article 1° :
De la Devise : – Devise  de  l’impérialisme : Gouverner le monde et contrôler les richesses de la planète ; Notre politique est de diviser pour mieux régner, dominer, exploiter et piller pour remplir nos banques et faire d’elles les plus puissantes du monde.

Article 2° :
Aucun pays du tiers-monde ne constitue un Etat souverain et indépendant.

Article 3° :
Tout pouvoir dans les pays du tiers-monde émane de nous, qui l’exerçons par la pression sur les dirigeants qui ne sont que nos marionnettes. Aucun organe du tiers-monde ne peut s’en attribuer l’exercice.

Article 4° :
Tous les pays du tiers-monde sont divisibles et leurs frontières  déplaçable selon notre volonté. Le respect de l’intégrité territoriale n’existe pas pour le tiers-monde.

Article 5° :
Tous les dictateurs doivent mettre leurs fortunes dans nos banques pour la sécurité de nos intérêts. Cette fortune servira des dons et crédits accordés par nous comme assistance et aide au développement aux pays du tiers-monde.

II. DU RÉGIME  POLITIQUE

Article 6° :
Tout pouvoir et gouvernement établi par nous est légal, légitime et démocratique. Mais tout autre pouvoir ou gouvernement qui n’émane pas de nous est illégal, illégitime et dictatorial, quelle que soit sa forme et sa légitimité. Continue reading “La charte de l’impérialisme”

Agostinho Neto by Chinua Achebe

Agostinho Neto
Agostinho Neto

In remembrance of Agostinho Neto (Sept. 17 1922 – Sept. 10th 1979), great leader and first president of Angola, I will leave you with a poem written by the great Nigerian writer Chinua Achebe in honor of Agostinho Neto. Enjoy!!!

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AGOSTINHO NETO

by Chinua Achebe

Agostinho, were you no more
Than the middle one favored by fortune
In children’s riddle; Kwame
Striding ahead to accost
Demons; behind you a laggard third
As yet unnamed, of twisted fingers?

No! Your secure strides
Were hard earned. Your feet
Learned their fierce balance
In violent slopes of humiliation;
Your delicate hands, patiently
Groomed for finest incisions,
Were commandeered brusquely to kill,
Your gentle voice to battle-cry.

Perhaps your family and friends
Knew a merry flash cracking the gloom
We see in pictures but I prefer
And will keep that sorrowful legend.
For I have seen how
Half a millennium of alien rape
And murder can stamp a smile
On the vacant face of the fool,
The sinister grin of Africa’s idiot-kings
Who oversee in obscene palaces of gold
The butchery of their own people.

Neto, I sing your passing, I,
Timid requisitioner of your vast
Armory’s most congenial supply.
What shall I sing? A dirge answering
The gloom? No, I will sing tearful songs
Of joy; I will celebrate
The man who rode a trinity
Of awesome fates to the cause
Of our trampled race!
Thou Healer, Soldier and Poet!

Compère Lièvre et les Ignames

Azui, compère Lièvre
Azui, compère Lièvre

Les hommes de la savane savent tout qu’Azui, le lièvre, est le plus astucieux des animaux. Mais ils sont si vaniteux qu’ils sont sûrs, eux, d’être plus intelligents que compère lièvre et disent tous : Moi, homme, je ne peux pas être dupé par un animal, même par le
plus rusé de tous !

Voici pourtant ce qui est arrivé un jour. Dans la forêt, et dans la savane voisine, il n’y avait presque plus rien à manger cette année-là .Les animaux, affamés, sortaient de la brousse et venaient rôder autour des villages, cherchant sur le sol le moindre grain de mil oublié. Azui s’était caché dans un fourré, non loin du chemin que suivaient les paysans pour aller cultiver leurs champs.  Il a observé un homme qui tous les soirs, s’en revenait chez lui, portant de grosses ignames sur la tête.  Que faire pour s’en
emparer?  Le lendemain, un peu avant le passage de l’homme sur le chemin, Compère lièvre s’y étend sans bouger, contrefaisant le mort.  L’homme arrive près de lui, voit : Voilà un lièvre qui n’est pas mort depuis bien longtemps, se dit-il.  Je vais aller déposer mes ignames près de la hutte, à la lisière de la forêt, et je vais revenir chercher cet animal.

Des ignames
Des ignames

Puis il se remet en marche.  Dès qu’il a disparu, Compère lièvre se relève et court par un raccourci, en direction de la hutte.  Quand il y arrive, il trouve les ignames que l’homme a déposées avant de revenir sur ses pas chercher le lièvre qu’il croit mort.

Azui ramasse les ignames, les charge sur son dos et file à toute vitesse vers sa maison, tout content d’avoir à manger pour
plusieurs jours.  Quand à l’homme, bien entendu, il ne trouve pas le lièvre mort sur le chemin …pas plus que les ignames, quand il est de retour à la hutte.  Il comprend alors un peu tard qu’il a été dupé par le rusé animal.  Ah oui ! Vraiment, on peut dire que compère lièvre est le plus astucieux de tous les êtres vivants de la savane !

Conte tiré de “Contes des Lagunes et Savanes,” Collection ‘Fleuve et Flamme,’ édition Edicef, 1975.