Cheikh Modibo Diarra: NASA’s First African Astrophysicist

Cheikh Modibo Diarra
Cheikh Modibo Diarra

NASA’s First African astrophysicist and key player in the exploration of Mars with the Pathfinder and Sojourner projects, Cheikh Modibo Diarra is without doubt a brilliant scientist.  As a physicist from similar background, this Malian scientist has inspired me by his intelligence and hard work.  Cheikh Modibo Diarra earned his baccalaureate in Mali; he then went on to study mathematics, physics and analytical mechanics at the Pierre and Marie Curie University in Paris.  After a while, he got bored by his classes (a sign of genius?) and went on an adventure exploring the world, and ended up in the USA at a friend’s invitation.  He then attended Howard University in Washington DC where he earned a PhD in aerospatial engineering. Later, he taught at Howard as a physics professor, until one day he met two recruiters from Jet Propulsion Laboratory (a NASA Lab) in the corridor of his building.  That’s when his career with NASA started.  Recruited as NASA’s first African researcher, Diarra participated in programs such as the Magellan probe to Venus, the Ulysses probe to the Sun, the Galileo spacecraft to Jupiter, the Mars Observer and the Mars Pathfinder.  He later became the director of NASA’s “Mars Exploration Program Education and Public Outreach.”

The Sojourner rover
The Sojourner rover

In 1999, he created the Pathfinder Foundation for the education and development of Africa.  Three years later, he founded the solar energy research laboratory of Bamako in Mali.  He is involved in programs for the development of Africa. On the 20th of February 2006, he was appointed the head of Microsoft Africa.  Cheikh Diarra is currently based in Johannesburg where he works with Microsoft South Africa and WECA (West , East and Central Africa).

"Navigateur Interplanetaire" de Cheikh Modibo Diarra
“Navigateur Interplanetaire” de Cheikh Modibo Diarra

Please help me applaud this proud African scientist, hailing from Segou, in the heart of the Bambara kingdom!  If you have a chance, check out his book Navigateur Interplanétaire, which is available in French, and other languages.  Other sites such as Grioo.com, africansuccess.org, and Wikipedia will provide you with more biographical information about this world-renowned Malian scientist!

French-Algerian wars / Les guerres France – Algérie

As I see so many wars in Africa today: the war in Libya against an entire people for oil and money (let’s be frank on this), and the genocide perpetrated against Ivorian people… I read last week, that they were already numbering 28,00030,000 deaths in the city of Abidjan only. I don’t even dare thinking about how many died in the whole country, for Ouattara to be president! Now I understand why President Gbagbo always said that “Ouattara was the candidate of foreign powers”… and that is true: his entire security is done by French forces, French policemen are regulating traffic in Abidjan, sources say that there will be 1,000 French and Americans brought in to control Ivorian government officers and affairs… Am I dreaming or what? It’s like back in colonization time! As I cry for my friends in Libya on whom bombs are being dropped everyday in the name of ‘the protection of civilians’… I had to take you down memory lane, to talk about a neighboring country of Libya: Algeria, and the wars waged by France on Algeria which is exactly what we are seeing today in Cote d’Ivoire, and Libya. Such a brutal force shown by France and its allies on African soil is staggering… but it is not new! It was done earlier in Algeria, Madagascar, Cameroon and many other countries in Africa… except it was perpetrated over 50 years ago, and we thought that … well… we thought that that time was long gone. It is said that at least 150,000 people died in Algeria in 1954, and over 400,000 were killed in Cameroon in the 1960s… I warn those with frail hearts. Today, the page of imperialism has been re-opened, and it ain’t pretty!

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Aujourd’hui  je vois tant de guerres en Afrique: la guerre en Libye contre tout un peuple pour le pétrole et l’argent (soyons franc à ce sujet), et le génocide perpétré contre le peuple de Côte d’Ivoire pour son pétrole, cacao, café, diamants… Juste la semaine derniere on denombrait déjà 28.00030.000 morts dans la ville d’Abidjan seulement! Je n’ose meme pas pensé au nombre de morts qu’il y a eu dans tout le pays afin que Ouattara soit président! A présent je comprends pourquoi le President Gbagbo disait toujours que “Ouattara est le candidat de l’étranger.” Et c’est vrai: sa sécurité est assurée par les forces françaises, des gendarmes français réglementent la circulation à Abidjan; selon certaines sources d’ici peu, il y aura 1000 français et Américains pour s’assurer du contrôle des fonctionnaires ivoiriens et des affaires … Je rêve ou quoi? On se croirait au  temps de la colonisation! Je pleure pour mes amis libyens sur qui on largue des bombes au nom de la “protection des civils“.  Aujourd’hui, je vais faire un rappel de mémoire, et je vais parler d’un pays limitrophe à la Libye: l’Algérie et les guerres menées par la France en Algérie qui sont exactement ce qui se passe aujourd’hui en Côte d’Ivoire et en Libye. Une force d’une telle brutalité montrée par la France et ses alliés en Afrique est horrible… mais pas nouvelle! Cela a eu lieu plus tôt en Algérie, Madagascar, Cameroun et d’autres nations africaines…. mais c’était il y a plus de 50 ans, et nous avions cru que cette époque-la était révolue! Il est dit qu’au moins 150.000 personnes sont mortes en Algérie en 1954, et plus de 400.000 ont été tuées au Cameroun dans les années 1960… Je mets en garde les âmes sensibles. Aujourd’hui, la page de l’impérialisme a été ré-ouverte, et ce n’est pas joli!

Araignée se marie

Poupee Ashanti
Poupee Ashanti

Il était une fois un grand roi Kotokoli (au Togo) qui possédait deux belles filles.  Elles étaient toutes deux si ravissantes que, pour éviter qu’une mère jalouse leur jette un mauvais sort, le prénom des jeunes filles était tenu secret.  Comme elles ont atteint maintenant l’âge nubile, le roi déclare :

Celui qui sera capable de deviner le nom de mes enfants, deviendra leur époux à toutes deux !

Bien des vaillants guerriers, bien des hardis chasseurs, bien des riches cultivateurs tentent leur chance.  Mais il y a tant de prénoms possibles pour de belles jeunes filles que personne ne parvient à deviner ceux qui sont les bons.

Kakou Ananzè, l’araignée, vient à passer par là.  Il entend parler de la promesse royale, et décide d’épouser les deux beautés.  L’esprit de l’araignée, tout le monde le sait, est plein de ruse et d’astuce.

Kakou Ananze
Kakou Ananze

Voici donc ce qu’il a inventé pour parvenir à ses fins.  Il va se cacher en haut d’un manguier, aux branches bien touffues, tout au bord du marigot ou les jeunes filles ont l’habitude d’aller faire leurs ablutions.

Du haut de l’arbre, il laisse tomber sur une pierre plate, deux beaux bracelets qui se mettent à scintiller au soleil.  L’aînée des jeunes filles aperçoit quelque chose qui brille dans la lumière, sur la berge.  Etonnée, elle appelle sa sœur :

Dimdiya ! Dimdiya ! Ne vois –tu pas un curieux reflet sur cette pierre plate ? Qu’est-ce que cela peut bien être ?

La jeune sœur regarde à son tour et répond : Je n’en sais rien, Anakoussey ! Si nous allions voir de plus près !

Kakou Ananzè profite du fait qu’elles sont penchées sur les bracelets pour descendre de son arbre et s’en aller bien vite.

Un manguier
Un manguier

Le lendemain, Kakou Ananzè revêtu de son pagne de cérémonie, va rendre visite au roi et lui dit : “sire, je suis un puissant magicien de passage dans le pays. Par mon savoir, j’ai pu découvrir le nom de tes deux filles.  Je viens voir si tu tiendras ta promesse.”

“Bon!” dit le roi, favorable à l’idée d’avoir pour genre un puissant magicien, “mes filles seront tes épouses si tu ne te trompes pas.”

“L’aînée de tes enfants s’appelle Anakoussey et la plus jeune Dimdiya” déclare alors solennellement Kakou Ananzè.

A ces paroles, le roi est émerveillé.  Quelques jours plus tard, ont lieu les noces de Kakou Ananzè, d’Anakoussey et de Dimdiya.

Puis les deux sœurs, très heureuses d’avoir épousé un savant magicien, ont suivi leur mari dans Son village.  Quelques années ont passé. Des enfants sont nés et ont grandi.

Un soir Kakou Ananzè, assis dans sa concession, jouait avec ses fils tandis que ses épouses préparaient le repas.  Il dit alors : “Enfants, savez-vous ce que j’ai pour épouser vos mères ?”

Et vaniteux, pour obtenir l’admiration des jeunes garçons, il leur raconte la ruse qu’il avait autrefois inventée.

African princess
African princess

Anakoussey et Dimdiya ont entendu tout le récit et ont compris qu’elles ont été dupées et que leur époux n’est pas un puissant magicien.  Furieuses, pendant la nuit, elles quittent la maison pour aller se réfugier chez leur père à qui elles révèlent la tromperie de l’araignée.

A son, plein de rage, le roi fait appeler ses guerrier; ils vont ensemble chez Kakou Ananzè, l’attrapent et le frappent jusqu’à le laisser pour mort.

Araignée, meurtri et tremblant se relève à grand-peine quand ils sont partis.  Plein de frayeur, il se traîne dans un grand trou qui s’ouvre au tronc d’un vieil arbre et s’y cache.

Où sont les araignées maintenant encore? Vous voyez bien qu’elles continuent à se cacher dans les trous de l’écorce des vieux arbres.

Conte tiré de “Contes des Lagunes et Savanes,” Collection ‘Fleuve et Flamme,’ édition Edicef, 1975.

Devoir de Mémoire: Laurent et Simone Gbagbo

J’ai décidé de créer cette série intitulée “Devoir de Mémoire”… Nous n’avons pas le droit d’oublier les victimes du génocide et bombardements francais en Côte d’Ivoire.  Nous ne devons pas oublier Laurent et Simone, Affi N’Guessan et Blé Goudé, Jean-Jacques et Geneviève, … C’est notre devoir!  La presse internationale peut oublier (c’est d’ailleurs ce qu’elle fait) alors que des massacres de proches du President Gbagbo continuent d’être perpétrer en Côte d’Ivoire, alors qu’une épuration ethnique est en cours… en bref, un génocide est en cours en Côte d’Ivoire, et ce n’est pas parce que les occidentaux n’en parlent pas que nous africains avont le droit d’oublier.  Ce sont nos frères, soeurs, pères, mères, et enfants qui sont tués pour leurs ideaux… juste parce qu’ils ont osés rever d’autre chose, à cause de leur appartenance ethnique, ou tout simplement pour avoir exercé leur droit de vote et d’expression!  Je vous laisse donc avec une vidéo musicale réalisée en 2008 par de grandes stars ivoiriennes en support au President Gbagbo! Love it!

Lake Tana: Lake of Ethiopian Emperors’ Remains

Map of Ethiopia
Map of Ethiopia

This week, I will be talking about the great civilization of the Solomonic era in Ethiopia and particularly Lake Tana.  But what does a lake have to do with civilization? Well, lake Tana is Ethiopia’s largest lake and is also the source of the Blue Nile.  There are several islands on the lake: the Portuguese missionary Manuel de Almeida in the 17th century counted about 21 of which 8 had monasteries on them; today some count 45 of which 19 have monasteries dated from the 14th and 17th centuries on them.   So what does it have to do with civilization?
Well, the sepulchers and remains of many emperors (14th-17th centuries), treasures of the Ethiopian church, as well as ancient manuscripts are kept on some of the most isolated islands of Lake Tana (Ura Kidane Mehret, Narga Selassie, Kebran Gabriel, Daga Estifanos, Medhane Alem of Rema, Kota Maryam, Mertola Maryam, etc)!  It is being said that Frumentius, who introduced Christianity to Ethiopia, is buried on Tana Cherqos.  The body of Yekuno Amlak rests in the monastery of St. Stephen on Daga island. Emperors Dawit I, Zara Yaqob, Za Dengel and Fasilides, also lay on Daga island.

Mural at Uda Kidane Mihret
Mural at Uda Kidane Mihret

Lake Tana was already known by Ptolemee in the 2nd century BC, which he called Pseboe or ‘hollow swamps‘ (marais creux en francais).  It was very important in the 14th through the 17th centuries, as it played a key role in maintaining the Christian faith, and the rise of the Solomonic dynasty and the Christian Abyssinian empire. During the Solomonic dynasty, building churches and monasteries was emphasized, just like building pyramids in Egypt was emphasized by pharaohs.  Many crown jewels, treasures and precious manuscripts were stored on islands on Lake Tana.  The oldest of these forty churches from the Solomonic era was built in the 14th century.  The architecture reflects its era: the use of round shapes in the building technique.  Each monastery/church consists of three main rooms or areas: the inner sanctuary, the inner ambulatory, and the outer ambulatory.  The outside walls of the sanctuary are covered with magnificent colorful paintings reflecting that era.  Seven of these churches (and the most accessible) have been chosen by the UNESCO campaign for renovation.

Around the 16th century, lake Tana became an important trade center for travellers who were coming to the famous market of Bahir Dar by foot or tankwa (reed boats made out of papyrus).   Lake Tana was an important stop linking the north to the south of Ethiopia.

To learn more, go to the UNESCO World Heritage’s website, as well as the Selamta website whose emphasis is on Ethiopia’s lakes, Ethiopia travel, and check out pictures of the lake and other places in Ethiopia.  Enjoy this great video… of a lake full of ancient treasures!

Lumumba’s death: Could we (Africans) have acted differently?

Frantz Fanon
Frantz Fanon

This is a great article by Frantz Fanon, which I published earlier in French.  (You will find the original here).  In view of all the events occurring in Africa (bombing of Cote d’Ivoire and Libya) with the UN approval, I thought that this article, published in 1964, was so important that I had to translate it into english for all to read! Enjoy…

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The great success of the enemies of Africa is to have corrupted the Africans themselves.  It is true that these Africans had vested interest in the murder of Lumumba.  Heads of puppet governments, in a fake independence, faced everyday by massive opposition from their peoples, it did not take long to convince themselves that the real independence of the Congo would put them personally at risk.  And there were other Africans, a little less puppet, but who get frightened when it comes to disengaging Africa from the West.  It seems as if these African Heads of State are still afraid to face Africa.  These, also, though less actively, but consciously, contributed to the deterioration of the situation in Congo.  Little by little, we were reaching the agreement in the West that there was a need to intervene in Congo, we could not let things evolve at this pace.

Gradually, the idea of a UN intervention was taking shape. So we can say today that two simultaneous errors were committed by Africans.

Patrice Lumumba
Patrice Lumumba

And first by Lumumba when he sought the intervention of the UN.  He should have never called on the United Nations.  The UN has never been able to properly solve problems brought to man’s consciousness by colonialism, and whenever it has intervened, it was to actually come to the aid of the colonial power to the oppressed country.  Look at Cameroon.  What kind of peace do the subjects of Mr. Ahidjo kept in check by a French expeditionary force, which most of the time, made ​​its debut in Algeria, enjoy?  The UN, however, controlled the autodetermination of Cameroon and the French government has set up a “Provisional Executive” there.

Look at Viet-Nam.  Look at Laos.

It is not true to say that the UN fail because the causes are too difficult.

In reality the UN is the legal card used by imperialist interests when brute force has failed.  The sharing, the mixed controlled joint committees, under guardianship are international means of torture to break the will of the people, cultivating anarchy, banditry and misery.

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May 3rd: World Press Freedom Day

World press freedom day
World press freedom day

Today being the World press freedom day, I thought about the freedom of Press in Côte d’Ivoire which is being muzzled by the ADO-rebellion, and the series of media-lies I have heard from the big Western media. I chose to share with you, the different blogs, and newspapers, which present the other side of the story… the side of the people of Côte d’Ivoire who are currently being oppressed, traumatized, raped, attacked, and whose country is being invaded by external forces, and rebels. If you know of other good ones, please let me know.

Aujourd’hui étant la journée de la liberté de presse, j’ai pensé à la liberté de la presse en Côte d’Ivoire qui est muselée par le pouvoir ADO, et toute la série de média-mensonges que j’ai suivi sur les grandes chaînes occidentales.  J’ai donc choisi de partager avec vous les différents blogs, et journaux, qui présentent l’autre côté de l’histoire… celle du peuple ivoirien qui est en ce moment opprimé, traumatisé, violé, attaqué et dont le pays est envahi par des forces étrangères et des rebelles. Si vous connaissez d’autres sites importants, partagez…

La revue de presse Cote d’Ivoire Gbagbo

Le blog de Theophile Kouamouo

Crise Ivoirienne, ou comment l’ONU prend la democratie en otage

Wat-TV

Le Quotidien du Gri-Gri international

Ivoire Business

Directscoop, Presse Africaine

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